15 августа, 2022
Фотография основателя мормонов Джозефа Смита обнаружена потомком спустя почти 180 лет

Фотография основателя мормонов Джозефа Смита обнаружена потомком спустя почти 180 лет

Многие американцы, оказавшись в одиночестве в своих домах, в первые дни пандемии перебирали старые коробки с семейными артефактами. Однажды субботним утром в марте 2020 года Дэн Ларсен и его жена занимались именно этим, когда обнаружили единственное в мире подтвержденное фотографическое изображение основателя мормонизма Джозефа Смита-младшего.

79-летний Ларсен является прапраправнуком Смита, который был убит толпой возле Наву, штат Иллинойс, в 1844 году. Среди вещей, переданных Ларсену, были карманные часы с инициалами его прадеда Джозефа Смита III, старшего сына пророка и основателя реорганизованной церкви Иисуса Христа Святых последних дней, которая сейчас называется Община Христа. Был и второй предмет – медальон, похожий на карманные часы.

Когда Ларсен унаследовал медальон незадолго до смерти своей матери в 1992 году, его финиш был погнут, и он не смог открыть его, поэтому убрал на хранение.

В 2020 году, когда он и его жена пережидали пандемию, они начали проект по сортировке вещей, собранных с обеих сторон их семьи. “Я немного сомневался”, стоит ли открывать медальон, сказал Ларсен в телефонном интервью Religion News Service. Но вскоре ему удалось открыть его и посветить внутрь фонариком.

Ожидая найти циферблат часов, он был ошеломлен, увидев лицо человека.

“В моем сознании не было сомнений, кто это был”, – сказал Ларсен. Он был уверен, что смотрит в глаза Джозефа Смита-младшего. В течение многих лет историки предполагали, что где-то существует фотографическое изображение Джозефа Смита, основываясь на заявлениях различных родственников Смита и рекламе 1850-х годов.
Ларсен был уверен, что нашел такую фотографию. И поскольку медальон был плотно закрыт в течение десятилетий, защищенный от света, изображение все еще было удивительно четким.

Затем последовало более двух лет проверки. Ларсен позвал своего племянника, историка и апостола Общины Христа Лахлана Маккея, чтобы тот помог ему собрать экспертов и проверить гипотезу о том, что изображение принадлежит Смиту. Маккей объединил усилия с историком Роном Ромигом, вышедшим на пенсию главным архивариусом Общины Христа.

В статье, опубликованной в весенне-летнем номере журнала Исторической ассоциации Джона Уитмера, который вышел в четверг (21 июля), оба историка подробно описывают шаги, предпринятые ими для установления подлинности дагерротипа.

Они наняли экспертов по распознаванию лиц, чтобы сравнить дагерротип с посмертной маской Смита. Компания сообщила, что 19 из 21 измеренных черт совпадают в пределах 95% доверительного интервала.

Другой эксперт сравнил черты лица дагерротипа с чертами лица на самой известной масляной картине Джозефа Смита, отметив, что линия волос и другие черты совпадают, и что на обоих изображениях видна одна и та же “характерная хмурая линия возле левой брови”, говорится в статье.

Тем временем Маккей и Ромиг попытались проверить находку с помощью исторических исследований. Теперь, когда они узнали, что дагерротип, о котором долгое время ходили слухи, находился в медальоне, они поняли, что на самом деле он все это время “прятался на виду”.

“Медальон появлялся на видных женщинах семьи Смит на протяжении многих лет, – говорит Маккей. Берта Мэдисон Смит, которая вышла замуж за одного из сыновей Джозефа-младшего и Эммы, носила его на портрете в 1869 году. В 1875 году внучка надела его на свой свадебный портрет, на котором медальон висел на цепочке.

Считается, что медальон оставался во владении Эммы до ее смерти в 1879 году и что она одалживала его женщинам-членам семьи для особых случаев. В конце концов он попал в семью пророка РЛДС Фреда М. Смита (1874-1946), внука Джозефа-младшего и деда Ларсена.
Маккей и Ромиг также исследовали связи с вероятным фотографом, человеком по имени Люциан Фостер. Будучи президентом мормонского отделения в Нью-Йорке в 1839 году, когда дагерротипы впервые достигли берегов США, Фостер был экспертом в этом ремесле к тому времени, когда он переехал в Наву, чтобы присоединиться к своим собратьям-мормонам в апреле 1844 года. Поскольку он снимал комнату в доме пророка, он находился в непосредственной близости от семьи Смит. Эксперты считают, что именно в течение короткого периода в мае или начале июня 1844 года Смит попросил Фостера сфотографировать его.

Теперь настало время рассказать историю фотографии.

Ларсен держал свое открытие дагерротипа в секрете во время процесса проверки. Мало кто, кроме экспертов, видел изображение. Он и Маккей планируют выступить с презентацией о дагерротипе на встрече семьи Смит в Наву в начале августа, рассказав потомкам Смитов об истории снимка и о том, как он передавался в семье.

Дэвид Хаулетт, профессор религии в Колледже Смита и автор книги “Киртландский храм: The Biography of a Shared Mormon Sacred Space”, ознакомился с презентацией и считает, что доказательства убедительны. “Я думаю, что они были очень осторожны, и они убедительно и правдоподобно доказывают это”, – сказал он.
Ларсен не стал говорить определенно, что будет дальше с медальоном и изображением Смита. “Я, наверное, не буду сейчас рассуждать об этом, но должен сказать, что я чувствую, что оригинальный артефакт должен находиться в Солт-Лейк-Сити в Церкви Иисуса Христа Святых последних дней, членом которой я сейчас являюсь”, – сказал он.

Он вырос в церкви РЛДС, но около восьми лет назад перешел в церковь СПД в штате Юта.
Те немногие люди, которые уже видели фотографию, были поражены глазами Смита. “Если вы посмотрите на фотографию и эти глаза, это завораживает”, – сказал Ларсен.

Маккей согласился. “Я думаю, что на протяжении многих поколений люди задавались вопросом, как выглядел Джозеф. Где была та харизма, о которой говорят люди? Что было в этом человеке такого, что заставляло людей следовать за ним через невероятные трудности на протяжении многих лет? Я думаю, что могу увидеть глазами, что могло побудить этих людей следовать за ним. Парли П. Пратт и другие говорят о глазах Джозефа Смита, о его взгляде, о том, как он мог смотреть прямо сквозь вас. И я думаю, что вижу это”.

Поделитесь с друзьями