16 мая, 2022
Древние языческие корни традиций пасхального кролика

Древние языческие корни традиций пасхального кролика

Пасхальный кролик – один из самых известных персонажей американских пасхальных праздников. В пасхальное воскресенье дети ищут спрятанные особые угощения, часто шоколадные пасхальные яйца, которые мог оставить пасхальный кролик.

Как фольклорист, я знаю об истоках долгого и интересного пути этой мифической фигуры от европейской предыстории до наших дней.

Религиозная роль зайца

Пасха – это праздник весны и новой жизни. Яйца и цветы – довольно очевидные символы женского плодородия, но в европейских традициях кролик с его удивительным потенциалом размножения не отстает.

В европейских традициях пасхальный кролик известен как пасхальный заяц. Символика зайца на протяжении многих лет играла множество манящих ритуальных и религиозных ролей.

В эпоху неолита в Европе зайцев ритуально хоронили рядом с людьми. Археологи интерпретировали это как религиозный ритуал, в котором зайцы символизировали возрождение.

Более тысячи лет спустя, в железном веке, ритуальные захоронения зайцев были обычным делом, а в 51 году до нашей эры Юлий Цезарь упоминает, что в Британии зайцев не ели из-за их религиозного значения.

Цезарь, вероятно, знал, что в классической греческой традиции зайцы были священны для Афродиты, богини любви. Сын Афродиты, Эрос, часто изображался несущим зайца, как символ неутоленного желания.

Начиная с греческого мира и заканчивая эпохой Возрождения, зайцы часто фигурируют в литературе и искусстве как символы сексуальности. Например, Дева Мария часто изображается с белым зайцем или кроликом, символизируя, что она преодолела сексуальное искушение.

Заячье мясо и проделки ведьм

Но именно в народных традициях Англии и Германии фигура зайца конкретно связана с Пасхой. В свидетельствах, относящихся к 1600-м годам в Германии, описывается, как дети охотятся за пасхальными яйцами, спрятанными пасхальным зайцем, примерно так же, как это происходит в современных Соединенных Штатах.

Письменные рассказы из Англии примерно того же времени также упоминают пасхального зайца, особенно в плане традиционной охоты на зайцев и поедания заячьего мяса на Пасху.

Одна из традиций, известная как “заячий пирог”, проводилась в Халлатоне, деревне в Лестершире, Англия, и включала в себя поедание пирога, приготовленного с заячьим мясом, а люди “скреблись” за кусочком. В 1790 году местный пастор пытался остановить этот обычай из-за его языческих ассоциаций, но ему это не удалось, и обычай продолжается в этой деревне по сей день.

Поедание зайца могло быть связано с различными давними народными традициями отпугивания ведьм на Пасху. По всей Северной Европе в народных традициях зафиксирована вера в то, что ведьмы часто принимают облик зайца, обычно за причинение зла, например, за кражу молока у соседских коров. В средневековой Европе часто верили, что ведьмы способны высасывать жизненную энергию из других людей, заставляя их болеть и страдать.

Идея о том, что ведьмы зимы должны быть изгнаны на Пасху, является распространенным европейским народным мотивом, появляющимся в нескольких праздниках и ритуалах. Весеннее равноденствие с его обещанием новой жизни символически противопоставлялось жизнеуничтожающей деятельности ведьм и зимы.

Эта идея лежит в основе различных праздников и ритуалов, таких как “Osterfeuer”, или “Пасхальный костер” – праздник в Германии, включающий в себя большие костры на открытом воздухе, призванные отпугнуть ведьм. В Швеции популярный фольклор гласит, что на Пасху все ведьмы улетают на своих метлах, чтобы пировать и танцевать с дьяволом на легендарном острове Блокулла в Балтийском море.

Языческие истоки

В 1835 году фольклорист Якоб Гримм, один из знаменитой команды сказок “Братьев Гримм”, утверждал, что пасхальный заяц связан с богиней, которая, по его представлению, на древнегерманском языке называлась “Остара”. Он вывел это имя от англосаксонской богини Эостре, которую Беда, англосаксонский монах, считающийся отцом английской истории, упоминал в 731 году.

Беда отметил, что в Англии восьмого века месяц апрель назывался Eosturmonath, или месяц Эостр, по имени богини Эостр. Он писал, что языческий праздник весны во имя богини ассимилировался в христианское празднование воскресения Христа.

Интересно, что в то время как большинство европейских языков называют христианский праздник именами, происходящими от еврейского праздника Песах, например, Pâques во французском или Påsk в шведском, немецкий и английский языки сохраняют это более древнее, небиблейское слово – Easter.

Недавние археологические исследования, похоже, подтверждают поклонение Эостре в некоторых частях Англии и в Германии, с зайцем в качестве ее главного символа. Поэтому пасхальный кролик, по-видимому, напоминает об этих дохристианских праздниках весны, предвещающих весеннее равноденствие и олицетворяемых богиней Эостре.

После долгой, холодной, северной зимы кажется вполне естественным, что люди празднуют темы воскрешения и возрождения. Цветы распускаются, птицы откладывают яйца, а кролики прыгают по земле.

Когда весной зарождается новая жизнь, Пасхальный кролик снова возвращается, являясь давним культурным символом, напоминающим нам о циклах и этапах нашей собственной жизни.

Ток Томпсон
Профессор антропологии и коммуникации, Колледж литературы, искусств и наук Дорнсайф Университета Южной Калифорнии

The Conversation

Поделитесь с друзьями