7 декабря, 2021
Движение Воскресных Собраний надеется организовать безбожное будущее. Это нелегко.

Движение Воскресных Собраний надеется организовать безбожное будущее. Это нелегко.

На пике своего развития движение “Воскресное собрание” насчитывало около 70 общин. Примерно половина из них закрылась или пришла в упадок.

Бывший музыкальный руководитель баптистской церкви и его жена по-прежнему верят в десятину. Поэтому каждый месяц они делают автоматическое пожертвование, чтобы поддерживать свою родную общину.

Фелпс является членом правления воскресного собрания Нэшвилла, общины неверующих, которая верит в силу общины. Группа собирается ежемесячно, чтобы вместе петь, давать свидетельства и даже слушать светскую версию проповеди.

Пока не ударил COVID-19, здесь даже устраивали посиделки.

“Вы бы попробовали наши запеканки”, – сказал Фелпс.

В течение последних восьми лет неверующие, такие как Фелпс, регулярно встречаются примерно в 70 городах США и Европы. Они участвуют в продолжающемся эксперименте, суть которого сводится к вопросу: “Можно ли создать устойчивое сообщество, предлагающее все социальные преимущества церкви, но без Бога?”.

Ответ пока не ясен, особенно в наше время, когда доверие к институтам падает, а COVID-19 затрудняет личные встречи. Тем не менее, Фелпс и группа других добровольцев из собраний по всей стране полны решимости попробовать.

Росс Ллевеллин – один из них. Инженер-программист, занимающий пост президента Воскресного Собрания Атланты, Ллевеллин вырос в семье, которую он назвал “слегка методистской”. Они вместе ходили в церковь, а летом он проводил время в методистских молодежных лагерях, о чем вспоминает с любовью.

Но вера в Бога не прижилась.

Когда Ллевеллин услышал о “Воскресном собрании», детище пары британских комиков-атеистов, которым не хватало человеческой стороны церкви, его потянуло туда. Ему нравится чувство общности, а также девиз Воскресного собрания: “Живи лучше, помогай чаще, удивляйся больше”.

Чтобы воплотить эту фразу в жизнь, нужно много работать. Кто-то должен собирать деньги на проведение мероприятий, искать помещение для встреч, организовывать малые группы, варить кофе и решать десятки логистических задач, необходимых для проведения групповых встреч.

Для Ллеваллина эти усилия стоят того.

“Когда я чувствую себя лучше всего на воскресной ассамблее, я думаю о том, что этого не должно было случиться”, – сказал он. “Энтропия говорит, что на самом деле мы должны быть дома, читать книги или смотреть Netflix, а не быть вместе. Мы собрались вместе не для того, чтобы думать о теме, петь песни на эту тему или вместе сажать деревья”.

Ллеваллин является членом правления организации Sunday Assembly America, которая недавно отделилась от организации Sunday Assembly, расположенной в Великобритании. Группа занята разработкой заявления о миссии и другими организационными задачами, такими как создание представительной структуры управления. Они также работают над описанием должности национального специалиста по поддержке, который будет помогать местным собраниям в планировании и логистике, а также в организации новых собраний.

В краткосрочной перспективе Ллеваллин выполняет роль помощника для Воскресного собрания в Лас-Вегасе, которое занимается планированием своего будущего. В качестве координатора он задает членам этого собрания два основных вопроса: “Какой вы хотите видеть ваше собрание?» и “Есть ли у вас возможности для этого?”.

Одна из трудностей этого процесса заключается в том, что лидеры собрания не могут апеллировать к религиозному или духовному авторитету, чтобы побудить людей к участию. Все происходит добровольно.

“Мы не можем обещать вам рай и не можем угрожать вам адом”, – сказал Ричард Трейтель, член правления Sunday Assembly Silicon Valley.

Бен Зеллер, доцент кафедры религии в колледже Лейк Форест в пригороде Чикаго, говорит, что Воскресное собрание сталкивается с теми же проблемами, что и новые религиозные движения – как превратить видение харизматичного основателя в институцию?

Новые религиозные группы часто испытывают чувство срочности, считая, что их действия имеют вечное или трансцендентное значение.

“Легче организоваться, если вы считаете, что ваш основатель – мессия”, – говорит Зеллер.

Некоторые атеистические движения нашли способ создать устойчивые институты. Например, Этическое общество Сент-Луиса начало собираться в 1880-х годах и до сих пор остается жизнеспособной конгрегацией. Отчасти это удача, отчасти – сильная организация, – говорит Джеймс Крофт, руководитель общества.

Члены Воскресной ассамблеи после просмотра короткометражного фильма о путешествии чернокожих со времен “Зеленой книги” до наших дней. Фото предоставлено Россом Ллеваллином/Воскресная ассамблея

Основатель Этического общества, сын выдающегося раввина, представлял себе создание сообщества, открытого для всех и способствующего укреплению человеческого достоинства и социальным изменениям к лучшему. Это видение появилось в то время, когда многие состоятельные люди вкладывали средства в филантропию, поэтому с самого начала у общества были ресурсы для работы.

По словам Крофта, основатель общества, Феликс Адлер, также был намерен построить институт. “Он был харизматичен и имел очень четкое представление о том, что он хотел создать”, – говорит Крофт.

По словам Крофта, Адлер понимал, что многие преимущества организованной религии исходят от организованной части, а не от религиозной. Быть частью сообщества, основанного на ценностях, полезно для вас, сказал он.

“Если вы верите в это, то создание сообщества – это неотъемлемый компонент того, что вы делаете”, – сказал Крофт. “Это не дополнительное дополнение”.

Создание сообщества оказалось сложной задачей во времена COVID как для “Воскресных собраний”, так и для религиозных групп, поскольку и те, и другие в значительной степени зависят от участия добровольцев и строятся на личных встречах.

Трейтель, инженер-программист из Силиконовой долины, говорит, что он часто сравнивает со своей женой, музыкальным руководителем в пресвитерианской церкви, и обнаруживает, что они сталкиваются с похожими проблемами.

Как и многие другие собрания, группа из Силиконовой долины испытывает трудности во время COVID, потому что они не могут собираться вместе. На пике своего развития движение “Воскресное собрание» объединяло около 70 общин. Сейчас это число сократилось до половины, многие группы распались или стали неактивными.

Хотя ему нравится пение на ежемесячных собраниях – и возможность потанцевать под музыку – больше всего Трейтель ценит дружбу, которую он приобрел в группах. Эти дружеские отношения, как говорит его жена, сделали его более счастливым человеком. Зум, говорит он, просто не подходит.

Трейтель сказал, что иногда он задается вопросом, сможет ли группа в Силиконовой долине выжить в течение длительного времени. Некоторые члены отпали во время COVID, другие настолько заняты, что у них нет времени и сил на создание организации.

Тем не менее, он не хочет сдаваться.

Церквей всегда много, говорит он. Если одна закрывается, на ее месте открывается другая. Это не относится к “Воскресному собранию».

“В радиусе 100 миль отсюда есть только одно воскресное собрание», – сказал он. “Я чувствую, что оно нужно – или что оно, черт возьми, должно быть”.

Поделитесь с друзьями