15 августа, 2022
Его скульптуры не похожи на те, что вы видели раньше в Церкви

Его скульптуры не похожи на те, что вы видели раньше в Церкви

17 января 1989 года, когда 24-летний Ннамди Оконкво пришел в американское посольство в Лагосе, Нигерия, солнце еще не взошло. Рейс на Нью-Йорк должен был вылететь в 19:00, и это был его последний шанс попасть на него.

Его путь к воротам посольства был нелегким. Всего за несколько дней до этого его просьба о визе в Америку была категорически отклонена из-за просроченных документов. Государственные служащие даже поставили штамп на обратной стороне его паспорта, указав, что ему придется ждать шесть месяцев, чтобы подать заявление повторно. Но у Ннамди не было шести месяцев. Невозвратный билет на самолет, который он купил в качестве акта веры, должен был улететь через несколько дней. Казалось бы, эта неудача должна была опустошить его, но Ннамди еще не был готов сдаться. Вместо этого он втиснул свои 6 футов 9 дюймов в ночной автобус и проехал 500 миль до американского посольства в Лагосе, прибыв туда 16 января в надежде, что чиновники дадут ему визу, но обнаружил, что офис уже закрыт.

На следующее утро он снова подошел к воротам посольства, прекрасно понимая, что его рейс вылетает через несколько часов. Пока он ждал очереди, в голове Ннамди все время крутилась история из Бытия 19, где Бог временно ослепляет глаза нечестивцев, чтобы защитить человека по имени Лот. Сейчас он молился о том, чтобы Бог оказал подобную помощь в посольстве. Сейчас он молился о том, чтобы Бог оказал подобную помощь в посольстве.

“Я просил Его ослепить глаза всем, кто будет изучать мои документы в посольстве, чтобы они не увидели ни просроченных дат, ни штампа отказа на моем паспорте”, – позже Ннамди рассказывал студентам Университета Бригама Янга на Гавайях во время напутствия. “Вооруженный той же верой, что и Авраам, Исаак и Иаков, я вернулся в посольство с просроченными документами. Это было безрассудно и безрассудно, но мне было все равно!”.

План не должен был сработать, но он сработал.

Ннамди вышел из посольства с визой Соединенных Штатов, документом, который станет его билетом не только на американскую землю. Теперь он был на шаг ближе к открытию двух очень важных вещей: восстановленного Евангелия Иисуса Христа и призвания, которое Бог даст ему, чтобы нести свидетельство через искусство.

Он и представить себе не мог, когда его самолет приземлился в Нью-Йорке, что постоянная инсталляция его работ однажды украсит угол улицы в этом городе, излучая спокойствие сотням прохожих каждый день. Или что галерея в Вашингтоне, округ Колумбия, будет с гордостью демонстрировать его искусство, или что произведение в натуральную величину будет радовать сердца на другом конце света в Чанше, Китай.

Только Бог знал тогда, какой вклад внесет этот молодой человек из Энугу, Нигерия, в расширение кругозора Святых последних дней и многих других людей через искусство.

Да, Божье вмешательство в перелет Ннамди Оконкво в США было только началом.

На Гавайи

Билет на самолет Ннамди, возможно, и летел в Нью-Йорк, но это не был его конечный пункт назначения. Он направлялся на остров Оаху, где находится университет BYU-Hawaii: учебное заведение, о котором Ннамди не слышал до того, как был принят туда, но которое послужит ответом на молитву в большей степени, чем он думал.

В течение последних шести лет жизни в Нигерии Ннамди стремился к одной цели: научиться играть в баскетбол и поступить в американский университет. Он чувствовал, что в родной стране у него уже не было выбора. По настоянию матери он продолжал заниматься искусством, которое любил всю жизнь, и окончил колледж в Нигерии по специальности “живопись”. Но он жаждал возможностей, которые, по его мнению, были возможны только в США, и рассматривал баскетбольную стипендию как способ их получить.

В те тяжелые годы, когда Ннамди работал над получением стипендии, он молил Бога о помощи. Вера всегда приходила к нему естественным образом, во многом благодаря его матери, глубоко религиозной женщине, которая сделала Бога частью повседневной жизни своей семьи. Сначала молитвы Ннамди сводились к просьбам о финансовом успехе, которого он хотел для своей семьи. Его отец умер, когда Ннамди было всего 12 лет, и, как старший сын, он должен был обеспечивать семью. Он хотел получить стипендию ради своей любимой матери и братьев так же сильно, как и для себя.

Но когда он молился однажды ночью в момент сильного разочарования, у Ннамди возникло ощущение, что, возможно, духовное будущее ждет его и в США.

“Пожалуйста, Боже, – позже записал он свою молитву, – пошли меня в колледж, где я буду не только играть в баскетбол и жить американской мечтой, но, пожалуйста, пошли меня туда, где у меня будет возможность больше узнать о Тебе и приблизиться к Тебе, чтобы я мог лучше служить Тебе”.

Эта новая молитва вселила в него уверенность, которая не покидала его до тех пор, пока Бог не ответил на его призыв из BYU-Hawaii.

Вскоре после прибытия Ннамди на остров его друзья, а затем и миссионеры Церкви Иисуса Христа святых последних днейначали учить его Евангелию. И все же, несмотря на молитву о возможности приблизиться к Богу, Ннамди испытывал некоторые колебания и поначалу не хотел присоединяться к церкви.

“Я чувствовал себя ужасно, потому что мысленно я отрекался от своей религии, которая была для меня прекрасна, от всего, чему меня научила моя мать”, – говорит Ннамди. “Но труднее всего мне было смириться с тем, что Джозеф Смит был пророком. Хотя у меня было свидетельство о том, что Книга Мормона – это слово Божье, я просто не мог себе представить, что будет существовать пророк по имени Джозеф Смит. … И из всех мест – в Америке? Это казалось слишком выдуманным, слишком надуманным”.

Ннамди боролся со своими противоречивыми чувствами в течение нескольких месяцев, все это время молясь, чтобы узнать, истинна ли Церковь. Получив подтверждение от Духа, что это так, он решил отбросить свои сомнения и крестился через шесть месяцев после прибытия на Гавайи.

“Все не обязательно должно иметь смысл, чтобы ты отпустил знания, которые у тебя… уже есть”, – говорит Ннамди, размышляя об этом решении. “Бог говорит с нашими сердцами. [И] даже если ваш отец, ваша мать, [или] все против этого, вы должны держаться того, что слышите в своем сердце”.

Ннамди является членом церкви уже более 30 лет. За это время он убедился, что мужество оставаться верным своему сердцу необходимо не только в вопросах веры; оно также оказалось необходимым в вопросах искусства.

Цель в глине

До того, как Ннамди прибыл в BYU-Hawaii, он получил степень по живописи. Но, несмотря на свой талант к этому виду искусства, он не решался заниматься им дальше, никогда не чувствуя, что “это то, для чего я рожден”. Теперь, когда он оказался на Гавайях, ему захотелось исследовать новые средства, и он записался на курсы скульптуры. Уже через день он был готов отложить кисти в сторону.

“Это было довольно драматично. … В тот первый день я опустил руку в глину, и это было так естественно, так хорошо: как будто я наконец-то нашел то, ради чего меня сюда послали”, – говорит он.

Поэтому спортсмен из BYU-Hawaii быстро объявил о своей специализации в скульптуре. Одним из его сокурсников был Лерой Трансфилд, молодой человек из Новой Зеландии, который также приехал в BYU-Hawaii со скромными доходами. Лерой вспоминает, что Ннамди был довольно тихим, пока он адаптировался к культурному шоку от переезда на Гавайи, но со временем все изменилось, и они стали большими друзьями.

Эта дружба продолжает играть важную роль в жизни мужчин и сегодня. ЛеРой говорит, что из всех учеников их класса он и Ннамди единственные, кто остался верен своей профессии художника. ЛеРой описывает работу художника как “эмоциональные американские горки”, и два друга по колледжу опирались друг на друга в поисках поддержки во время высоких и низких нагрузок.

ЛеРой ценит природную склонность Ннамди к оптимизму – эту черту он заметил в своем друге после одного казуса, произошедшего с Ннамди во времена его учебы в колледже в баскетбольном клубе: Он помнит, как Ннамди споткнулся во время финального броска в игре и упал на спину, когда прозвучал гудок.

“Если бы это был я, я бы на следующий день ходил по кампусу с позором”, – со смехом говорит ЛеРой. Но когда ЛеРой увидел Ннамди в коридоре, его друг был полон такого оптимизма, что можно было подумать, что он сыграл фантастическую игру.

У Ннамди всегда хорошо получалось “притворяться, пока не получится”, – говорит ЛеРой. “Даже тогда у него всегда было позитивное отношение к себе и своему искусству, даже если никто другой этого не делал”.

Будучи сам опытным художником, чьи скульптуры установлены в мемориальных парках по всей Юте, в бухте Мартина, Полинезийском культурном центре и калифорнийском храме в Ньюпорт-Бич, ЛеРой умеет оценить детали работы Ннамди.

“С точки зрения скульптора, мне нравится, как он использует массу для представления своих идей. … Я действительно восхищаюсь его желанием выпустить больше больших работ. И он очень щепетильно относится к патине, что, на мой взгляд, очень украшает произведение”, – говорит ЛеРой, имея в виду то, как Ннамди наносит химические вещества на скульптуру, чтобы создать желаемую состаренную отделку.

Помимо техники, ЛеРой восхищается тем, как Ннамди остается верен себе в каждом произведении. “Когда я смотрю на них, я вижу Ннамди. Я вижу его африканское наследие. … [Он] не пытается притвориться тем, кем он не является”, – говорит он. “Он очень своеобразен, и именно это делает его уникальным и коллекционным”.

После окончания школы Ннамди покинул Гавайи и поступил в Университет Бригама Янга в Прово на магистерскую программу по скульптуре. Именно там он начал более четко понимать Божью волю для своего искусства: средство передачи посланий о мире, любви, семье, радости и принадлежности – способ напомнить людям обо всем прекрасном, что есть в Боге и человечестве.

Но это было не все, что ожидало Ннамди в Прово. Там он также встретил женщину, которая стала его неизменной поддержкой и которая горячо заявляла: “Только через мой труп!”, когда жизненные трудности склоняли его сдаться.

Поиск Дейдры

Живя на Гавайях, Ннамди был опустошен, когда девушка, на которой он хотел жениться, разорвала их отношения. Но, оглядываясь назад, он понимает, что этот тяжелый разрыв и другие неудачные отношения были необходимы, потому что он должен был быть с Дейдрой.

“Когда я смотрю на все свои разбитые сердца в BYU-Hawaii, я не знал, что это добрый Господь пытается сохранить меня, чтобы я мог делать то, что всегда хотел. Нужно быть особенным человеком, чтобы быть женой художника”, – говорит он. “Я никогда не смогу сказать, чего я достиг в искусстве, не признавая, что именно она сделала это возможным”.

Сама Дейдра не была из художественной среды. В детстве в Айдахо ее всегда больше привлекали технические вещи; когда она встретила Ннамди, она получала степень магистра в области бухгалтерского учета в университете BYU.

“Мы абсолютно противоположны. Я использую одну сторону мозга, а он определенно использует другую”, – говорит Дейдра. “Но] я думаю, именно это и привлекло нас друг к другу: мы видели свои слабые стороны и нам нравилось, что у другого человека есть сильные стороны”.

Дейдра помнит, что Ннамди был популярен в Прово. Его динамичная личность притягивала к нему людей, включая многих заинтересованных женщин. Но Дейдра нашла способ проводить с ним дополнительное время.

“Я заметила, что он каждый день ездил в дом отдыха. Он чувствовал, что его матери, которая находилась в Нигерии, нужен кто-то, кто заботился бы о ней, потому что его там не было. Поэтому если он заботится о ком-то другом, то Небесный Отец позаботится о его матери”, – говорит она. “Я знала, что дом отдыха находится далеко, а у него не было машины, поэтому я предложила подвезти его. Я полюбила его там; то, как он общался с пожилыми людьми, узнавал о них и проводил с ними время – он просто любил людей”.

Дейдре не потребовалось много времени, чтобы понять, что Ннамди был тем человеком, за которого Бог хотел, чтобы она вышла замуж. Ей также не потребовалось много времени, чтобы увидеть божественную природу его работы как художника.

“Я никогда не сомневалась. Это было так правдиво. Я даже не могу объяснить это по-другому”, – говорит она. “Я так твердо знала, что он тот человек, за которого я должна выйти замуж, и я так сильно верила в него и его призвание художника”.

Вера превыше продаж

Преданность Дейдры призванию мужа оказалась очень важной в трудные годы наработки клиентуры. В 2007 году супруги решили переехать из Юты в Файетвилл, штат Джорджия. Дейдра оставила постоянную работу, чтобы сидеть дома с тремя детьми, поэтому Ннамди стал единственным кормильцем семьи.

Почти каждую неделю его не было дома, так как он ездил на художественные выставки по всей стране, чтобы продать свои работы. С деньгами было очень туго. Семья понесла значительные финансовые потери при продаже дома в Юте, а когда в 2008 году произошел печально известный крах рынка, многие галереи, с которыми работал Ннамди, прекратили свою деятельность.

“Это был идеальный шторм”, – говорит Дейдра, вспоминая те годы как самые тяжелые в их жизни. “Мы хотели, чтобы он был успешным, но это было похоже на разрушение по спирали”.

Под этим давлением необходимости обеспечивать семью, Ннамди в отчаянии сказал Дейдре, что ему, возможно, придется искать “настоящую работу”.

“Только через мой труп!” – твердо ответила Дейдра. “Ты был рожден для этого, и если дело дойдет до этого, я первая найду работу”.

В эти годы стресса выступление старейшины Джеффри Р. Холланда на конференции “Первая великая заповедь” стало для Дейдры и Ннамди поворотным пунктом от страха к вере. В этом послании старейшина Холланд указал на то, как после смерти Спасителя первоапостолы вновь переключили свое внимание на рыбную ловлю. Однако, когда воскресший Христос явился им, Он напомнил апостолам, что Он может добыть сколько угодно рыбы – Ему нужны истинные ученики. В случае с Дейдрой и Ннамди они чувствовали, что их “рыба” – это продажа произведений искусства. Они поняли, что для того, чтобы обрести радость в настоящем и успех в будущем, им нужно больше сосредоточиться на Христе и меньше на продажах.

“Наши страхи и стрессы были сметены чистым знанием того, что Христос возьмет на себя бремя обеспечения наших временных потребностей, если мы будем полагаться только на Него. Это изменило нашу жизнь!” говорит Дейдра.

Ннамди вновь посвятил себя ученичеству, а не “рыбалке”, но не отказался от искусства. Он продолжал путешествовать, зарабатывая достаточно, чтобы удержать семью на плаву.

“Одна из причин, по которой я смог остаться в игре, даже когда мне не было ясно, что у меня есть талант, заключалась в том, что я чувствовал, что Бог будет со мной, и нет абсолютно ничего, чего бы я не смог сделать”, – говорит Ннамди. “Я думаю, вы доходите до того момента, когда понимаете, что это никогда не придет благодаря вашему упорному труду: если это придет, то это дар Божий”.

Дар действительно пришел. Благодаря многолетним ежедневным усилиям и вере искусство Ннамди сегодня представлено в галереях и музеях, а также в виде уличных инсталляций по всей стране. Его скульптуры получили десятки наград, включая “лучшую выставку” на художественных фестивалях от Нью-Йорка до Техаса и Иллинойса. Недавно он выиграл “лучшую скульптуру” на выставке Red Dot Miami 2021, проводимой в рамках Недели искусств в Майами, которую некоторые считают главной ярмаркой современного искусства в Америке, привлекающей лучшие галереи, художников и коллекционеров со всего мира.

В нужные моменты Ннамди связывался с энтузиастами искусства, которые могли хорошо заплатить за масштабные заказы. С тех пор он построил надежный бизнес с такими клиентами, как городские власти, Музей истории церкви, Deseret Book и растущий список частных коллекционеров.

“Христос прикрывает нас. За последние 14 лет мы увидели столько доказательств этого, что больше не беспокоимся”, – говорит Дейдра. Ннамди может полностью, на 100 процентов, быть художником, и в этом нет никакого страха”.

Язык искусства

Как куратора Музея истории церкви, Лору Хоу привлекло искусство Ннамди отчасти потому, что оно может затронуть Святых последних дней по всему миру. Чтобы объяснить духовное значение его искусства, она использует сравнение с языками: Церковь ценит то, что каждый человек может услышать Евангелие на своем родном языке – настолько, что для этого созданы огромные системы в церковной инфраструктуре, начиная от языковой подготовки миссионеров и заканчивая обширными переводческими службами.

Искусство – это тоже язык, говорит она, и оно лучше всего передает информацию, когда зритель чувствует, что может ее понять. “Искусство играет решающую роль в обеспечении пространства, где люди могут разобраться в том, кто они есть перед Богом”, – говорит Хау.

Она объясняет, что большая часть современного искусства Святых последних дней была создана на родине: исторически Святые съезжались со всего мира в штат Юта, а затем с годами Церковь “выросла” в западном контексте, который воспринял западный стиль искусства. Ннамди, однако, не был воспитан на языке западного искусства, поэтому его работы предлагают нечто новое и необходимое по мере распространения церквей и членов Церкви по всему миру. Например, его скульптуры женщин имеют полные, изогнутые формы – изображения, которые в некоторых культурах непривычно видеть. Но когда члены церкви рассматривают различные формы искусства, взгляды могут расшириться.

“Это становится вопросом: На каком языке мы привыкли говорить, и готовы ли мы выучить другой язык? Можем ли мы увидеть красоту в том, что кто-то рассказывает о себе на другом языке?” спрашивает Хау, добавляя: “Потому что если мы можем, то именно в этом и заключается богатство”.

Чтобы пополнить коллекцию Музея истории церкви, он приобрел две работы Ннамди: Семья” – это 36-дюймовая бронзовая статуя, через которую Ннамди хотел выразить идею безусловной любви, опираясь на чувства, которые он испытывал, возвращая своего первого сына домой из больницы. Вторая работа, “Радость”, представляет собой 18½-дюймовую статую трех женщин, танцующих вместе.

“Она отражает радость и счастье Ннамди от Евангелия и желание поделиться этим”, – говорит Хау. “Убедиться в том, что… все Святые последних дней могут видеть себя частью коллекции, было важно для Музея истории Церкви с самого начала, и работа Ннамди делает это так прекрасно”.

Выражение души

Во время учебы на Гавайях Ннамди ваял в основном мужские фигуры, черпая вдохновение у классических художников, таких как Огюст Роден и Микеланджело. Но во время учебы в аспирантуре он переключил свое внимание на стиль, который больше соответствовал ему и тому, что Бог хотел, чтобы он делал.

“Есть что-то тонкое и прекрасное, к чему тянется мое сердце, [и] это не внешняя сила человека; это внутренняя сила человека. Красота души – вот что меня интересует, и я хотел выразить это в искусстве”, – сказал Ннамди. “Я понял, что женская фигура больше, чем мужская, иллюстрирует внутреннюю силу – красоту духа внутри”.

Искусство Ннамди, всегда верное своему сердцу, имеет религиозную направленность, с такими темами, как Божья любовь, единство и спокойствие. Размер его статуй варьируется от нескольких дюймов в высоту до более крупных, чем жизнь, работ, таких как его работа “Ликование” высотой 10 футов и шириной 15 футов, которая выставлена на открытом воздухе в Чанше, Китай. Ннамди хотел, чтобы эта работа выражала, “что безудержная радость возможна”. Другая инсталляция на открытом воздухе, “Друзья” шириной 8 футов, выражает “любовь и гармонию” и находится на углу 120-й улицы и Пятой авеню в Нью-Йорке.

Цель Ннамди как творца всегда заключалась в том, чтобы помочь людям понять один из аспектов Божьего совершенства и Его любви.

“Когда я прихожу к чему-то, что мне действительно нравится в студии-человеке, вы должны видеть, как я танцую вокруг себя”, – говорит он.

Ннамди научился доверять Богу и искренне верить в потенциал каждого человека внести значимый вклад в этот мир. И эта истина продолжает руководить его творчеством и его жизнью.

“Волшебство, которое произойдет в моем искусстве, будет тогда, когда оно будет исходить не от меня, а от Бога. Это правда, что Он требует, чтобы я работал, появлялся. Но когда это волшебство произойдет, это будет Его рука, а не моя”.

Эмили Абель

Эмили впервые обнаружила свою любовь к написанию историй в качестве стажера-редактора в LDS Living. Прежде чем вернуться на постоянную работу в качестве писателя и редактора, она окончила Университет штата Юта по специальности “английский язык” и работала в журнале “Лиахона”. Походные тропы, танцевальные студии и место за обложкой хорошей книги – вот некоторые из ее любимых мест.

Эта статья была вынесена на обложку номера журнала LDS Living за март/апрель 2022 года.

Поделитесь с друзьями