19 января, 2022
Женщины пробиваются на высшие роли в афроамериканских церквях

Женщины пробиваются на высшие роли в афроамериканских церквях

Когда в 2010 году в Христианской методистской епископальной церкви появилась вакансия епископа, Тереза Джефферсон-Снортон огляделась вокруг, чтобы узнать, не предлагали ли женщины стать кандидатами.

Ни одной не было.

Она знала, что с момента своего основания 140 лет назад чернокожими методистами, вышедшими из рабства, деноминация никогда не избирала женщину-епископа.

Я подумала: “Боже мой, этого не может быть”, – вспоминает она. “Если никто не сделает шаг вперед, церковь упустит свой шанс”.

Джефферсон-Снортон, которая на протяжении десятилетий была пастором, капелланом и преподавателем теологии, провела несколько месяцев в интенсивной молитве, прежде чем поняла, что “чувствует призыв к этому” от Бога. Затем она выдвинула свою кандидатуру.

“В какой-то степени это было политическое заявление”, – сказала Джефферсон-Снортон.

Несмотря на противодействие со стороны тех, кто говорил, что деноминация не готова к женщине-епископу, она была избрана 59-м епископом церкви CME, которая курирует 217 церквей в штатах Алабама и Флорида.

Джефферсон-Снортон сказала, что люди там приняли ее в этой роли – пусть иногда и неловко.

“Я не могу сказать, сколько раз люди говорили мне “Да, сэр”, – сказала она. Я просто напоминаю им, что “Да, мэм” – это нормально”.

Епископ Христианской методистской епископальной церкви Тереза Джефферсон-Снортон в церкви Moody Temple CME в Фэрфилде, штат Алания, во вторник, 16 ноября 2021 года. Джефферсон-Снортон – первая и единственная женщина-епископ церкви CME. (AP Photo/Jay Reeves)

Одиннадцать лет спустя она остается единственной женщиной-епископом в CME, и этот статус ярко выражен на официальной фотографии коллегии епископов церкви, где она сидит среди 16 мужчин в фиолетовых и белых одеяниях.

Большинство основных деноминаций черных христиан в США не имеют доктринальных препятствий для рукоположения женщин в лидеры, как это делает католицизм и некоторые другие деноминации, и женщины проповедовали и рукополагались в исторически черных церквях по крайней мере с 19 века.

Тем не менее, до 21 века руководство деноминации оставалось полностью мужским, и женщины по-прежнему являются исключением на верхних ступенях.

В начале этого года преподобная Джина Стюарт стала первой женщиной-президентом крупной организации черных баптистов, Общества иностранной миссии баптистов Лотта Кери, организации, которая реагирует на бедствия и борется с бедностью, голодом и торговлей людьми.

“Всякий раз, когда женщину назначают на традиционно мужскую роль, это всегда сопровождается определенным негативом”, – сказала Стюарт, но за первые 90 дней работы на посту президента она получила поздравительные звонки от некоторых лидеров деноминации мужского пола и поддержку от своих предшественников-мужчин, не встретив “никакого серьезного сопротивления”.

“Происходит сдвиг”, – сказала Стюарт, отметив, что все больше женщин стали возглавлять важные отделы церкви.

“Мы знаем, что это давно назрело”, – добавила Стюарт, которая является старшим пастором церкви Christ Missionary Baptist Church в Мемфисе, штат Теннесси. “Но мы отдаем должное тем организациям, которые прилагают усилия, проявляют инициативу и предоставляют женщинам такую возможность”.

Реклама Преподобная Джина Стюарт, старший пастор миссионерской баптистской церкви Христа, проповедует 5 декабря 2021 года в Мемфисе, штат Теннесси. Стюарт – первая женщина-президент крупной организации черных баптистов – Баптистского общества внешней миссии Лотта Кери. (AP Photo/Karen Pulfer Focht)

Религиозные организации все еще должны делать больше, чтобы предоставить женщинам шансы для развития лидерских качеств, говорит преподобная Майша Хэнди, доцент кафедры религии и образования в Межконфессиональном теологическом центре, консорциуме исторически афроамериканских семинарий в Атланте.

“Мы, конечно, добились успехов в этом вопросе в последние годы, в последние десятилетия, но нам предстоит еще долгий путь”, – сказала Хэнди, которая также является исполнительным директором Центра справедливости для черных женщин при МТЦ.

По словам Хэнди, женщины-пасторы часто получают назначения в небольшие конгрегации с меньшими ресурсами или возможностями для приобретения опыта и подготовки к руководству деноминацией.

“Дело не только в рукоположении. Речь идет о назначении”, – говорит Хэнди.

По словам Хэнди, когда черные деноминации начинали свою деятельность в конце 18-го и начале 19-го веков, на их библейские толкования влияло отношение окружающих к культуре. “Когда вы думаете о патриархате и женоненавистничестве, присущих американской истории и культуре, становится понятно, что это отразилось и в этих деноминациях”, – сказала она.

Конечно, женщины уже давно пользуются властью на неординированных должностях, превышая число мужчин среди членов поместных церквей, а также возглавляя свои собственные организации внутри деноминаций.

Филлис Таггл помогает преподобной Джине М. Стюарт (слева) готовиться к церковной службе 5 декабря 2021 года в Мемфисе, штат Теннеси. Стюарт, старший пастор баптистской церкви Christ Missionary Baptist Church, является первой женщиной-президентом крупной организации черных баптистов – Баптистского общества внешней миссии Лотта Кери. (AP Photo/Karen Pulfer Focht)

Но с самого начала у женщин был ограниченный доступ к кафедре, хотя некоторые оспаривали эти барьеры.

“Если мужчина может проповедовать, потому что Спаситель умер за него, то почему не может женщина?” спросила в начале XIX века Джарена Ли, первая женщина-проповедник в Африканской методистской епископальной церкви.

Сестринская деноминация, Африканская методистская епископальная церковь Сиона, рукоположила Мэри Смолл, свою первую женщину-служителя, в 1898 году. К середине 20-го века церкви CME и AME также рукополагали женщин. Данные более децентрализованных баптистов менее точны, но среди них рукоположение женщин долгое время было исключением.

В 2000 году Вашти Мерфи МакКензи была избрана первой женщиной-епископом в церкви АМЕ. К МакКензи, которая сейчас находится на пенсии, позже присоединились еще несколько женщин-епископов, хотя мужчины по-прежнему составляют большую часть епископата АМЕ. За ней последовала Сионская церковь АМЕ, избрав в 2008 году епископом Милдред “Бонни” Хайнс, а в 2010 году – церковь КМЕ с Джефферсон-Снортон.

Джефферсон-Снортон, которая в октябре была избрана председателем совета управляющих Национального совета церквей, сказала, что ее все еще иногда спрашивают о библейских отрывках, которые приводятся для оправдания наделения мужчин единоличной властью проповедовать или руководить. Она приводит другие отрывки, например, тот, в котором говорится, что во Христе нет ни мужского, ни женского начала.

“Я часто начинаю с истории об утре воскресения”, когда женщинам-последовательницам Иисуса было велено “идти и возвещать”, что Он воскрес из мертвых, добавила она.

“Если бы Иисус не хотел, чтобы женщины несли благую весть, этого бы никогда не случилось”, – сказала Джефферсон-Снортон.

Но тем, кто “более враждебно” относится к женскому служению, “я часто говорю: “Бог призвал меня к этому служению, так что если у вас с этим проблемы, вам нужно поговорить с Богом, потому что я не призывала себя”, – сказала она.

В Церкви Бога во Христе, исторически черной пятидесятнической деноминации, женщины оказывают свое влияние и другими способами. Традиционно только мужчины признаются рукоположенными священниками или епископами, в то время как женщины возглавляют женский отдел, который контролирует вспомогательные организации. Представители COGIC не ответили на вопросы о роли женщин в деноминации.

Мать Мэри Паттерсон позирует за столом в своей столовой в своем доме в Мемфисе, штат Теннесси, 1 декабря 2021 года. Материалы, лежащие на столе, были использованы Паттерсон в ее недавней кампании по размещению исторических памятников о лидерах Церкви Бога во Христе. В Церкви Бога во Христе, где традиционно только мужчины признавались рукоположенными священнослужителями или епископами, женщины, подобные Паттерсон, тем не менее, играют ключевые роли в женском отделе, который контролирует вспомогательные организации, и в других сферах. (AP Photo/Karen Pulfer Focht)

После смерти своего мужа, первого избранного председательствующего епископа ЦБВХ, мать Мэри П. Паттерсон, агент по недвижимости на пенсии, возглавлявшая собственное туристическое агентство, основала организацию Pentecostal Heritage Connection, которая занимается установкой исторических памятников в честь лидеров ЦБВХ по всему Югу. В ноябре на церемонии открытия последнего памятника – 8-футового алюминиевого знака на углу в Литл-Роке, штат Арканзас, – присутствовали региональные религиозные лидеры, представитель губернатора и ученые, приехавшие в штат по этому случаю.

Шерри Шеррод Дюпри, историк из Флориды и бывший президент Общества пятидесятнических исследований, сказала, что усилия Паттерсон являются примером того, как женщины руководят в деноминации, известной своей патриархальной иерархией.

“Она тихая молящаяся леди, которая “остается в своей полосе”, но активно выполняет работу без фанфар, что является одним из навыков женщин ЦБВХ”, – сказал Дюпри.
По словам Паттерсона, “она показывает другим молодым женщинам, что не обязательно стоять за кафедрой, чтобы делать работу для Господа”.

Адель М. Бэнкс, Питер Смит

RNS

Поделитесь с друзьями